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St Bertrand d'Antan - Artisans et Commerces

 

 

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Les Foires

     

Dernière foire aux bestiaux 1996

Les années 40/50 il y avait la Foire aux Bestiaux - au Plan, et à la Prade- les deux places étaient couvertes [d’animaux]. Sur les deux places c’était les vaches, les taureaux, en ville c'était les brebis et les cochons étaient aux Oums. Après, les cochons - c’était terminé. On marchait ici dans la bouse de vache longtemps ! Ca correspondait aux fêtes de St Bertrand, donc en mai et en octobre. L’une était un peu plus importante que l’autre. Chez Georgette il y avait le café. Il y avait beaucoup de monde et les soirées se terminaient tard.

Ensuite, petit à petit il y en avait moins, mais c’était au Plan. La dernière foire était peut-être autour de 70, 75.
Il n’y a jamais eu de marché hebdomadaire, mais pour les foires, pour les St-Bertrand il y avait des traditions, par exemple le pâtissier de Loures, M. Comba faisait des tartes frangipanes et un autre de Montréjeau faisait des croissants, les éclairs etc. 

Les boutiques de St-Bertrand

Pour les nombreux touristes qui visitent St-Bertrand de Comminges chaque année, ils voient un village qui a relativement peu changé depuis l'époque médiévale. Cependant, pour les habitants, il y a eu beaucoup de changements au village au cours des 100 dernières années. Tous les commerces sont maintenant concentrés dans la ville haute et hormis la nouvelle boulangerie, qui s'apprête à ouvrir, s'appuient sur une clientèle de touristes. Aujourd’hui la population doit parcourir 4 ou 5 km pour faire ses courses dans les supermarchés et autres magasins. Dans les années 1920, ce n'était pas le cas. Il y avait de petits magasins et en ville haute et en ville basse pour répondre à tous les besoins des habitants. Rien que dans la ville basse, il y avait des magasins d'alimentation, une cave à vin, une boulangerie, un atelier agricole etc.
Il reste peu de traces de ces magasins aujourd'hui, mais si vous êtes indiscret et vous regardez par une certaine porte ouverte ou la fenêtre, vous pouvez voir le vieux four à pain magnifiquement poli. Pourtant, il y a un signe inhabituel, encore facilement visible de la rue, de l'une de ces petites boutiques qui ont disparu depuis longtemps, un tabac.
D'après sa famille, Bertrand Escoubas est rentré à Saint-Bertrand du conflit de la première guerre mondiale où il avait perdu une jambe et, avec une subvention reçue du gouvernement, il a installé un tabac dans une remise au coin de la cour de la maison familiale dans le quartier de Bigorre. En guise de publicité Il a dessiné une enseigne sur le mur du tabac: deux pipes en terre et de la fumée qui s’élève entre elles.

Dans la ville haute il y avait une multitude de boutiques d'artisans et de services. A côté de la porte Majou se trouvait une librairie avec un peu plus loin dans la rue l'alimentation de Mme Yvonne Paris. Au coin d'elle, rue du Presbytère, il y avait une mercerie. Au coin de la rue du musée se trouvait la boucherie de Tantette en face de sa maison et d'un café où se trouve maintenant la boutique des minéraux. À côté de cela, il y avait un marchand de charbon et où la librairie est maintenant à une époque était une épicerie et tabac. De l'autre côté de la route il y avait une menuiserie et derrière le monument aux morts il y avait une coiffeuse. Vous n'avez pas eu besoin de vous éloigner de St Bertrand pour les nécessités de la vie.

L'alimentation de Yvonne Paris
Pierre Saigner, Marie-France Paris, Monique Paris, Chantal Paris

Les Ateliers

Pendant des siècles, les principales activités de St Bertrand ont été agricoles et viticoles et le village était presque autonome en fournissant toutes les nécessités de la vie quotidienne et de l'agriculture, ayant plusieurs magasins et des artisans représentant tous les métiers importants. La mécanisation de l'agriculture à la fin du XIXe siècle et dans la première moitié du XXe siècle a souvent nécessité des réparations. Si les machines tombaient en panne, elles devaient généralement être réparées dans l'atelier local, parfois avec des pièces de rechange fabriquées sur place. La photo à gauche montre l'atelier agricole en 1935 avec de gauche à droite Ferréol, Gilbert et Jean Castex.  La photo de droite montre l'atelier du forgeron à La Prade

 

 

 

 

L'Hôtel de Comminges

 

 

 

Les touristes affluent à St Bertrand depuis des siècles sur les traces des pèlerins et l'Hôtel de Comminges était autrefois un relais pour eux. Depuis le 19ème siècle l'hôtel accueille confortablement d'autres visiteurs.

 

 

 

 

 

 

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